奥林巴斯的影像传奇

1919年-奥林巴斯的传奇

奥林巴斯最初名为“株式会社高千穗制作所”,于1919年创立,最初是以制作显微镜起家的,作为一家拥有悠久历史的数码相机企业,曾几度起起伏伏,一度更甚至要关门倒闭,但是凭借其强大的创新理念,新的Micro 4/3系统终于又让这家快百年的老企业焕发新生。

高千穗制作所成立(奥林巴斯的前身) 10月12日这是一家以做显微镜起家的数码相机公司

成名之作PEN

奥林巴斯的PEN虽然不是奥林巴斯设计的第一台相机,但在奥林巴斯的历史上有着举足轻重的作用,最初的PEN是在1959年诞生的,它是一台半画幅旁轴相机,由于是它的价格相对于同时期的高昂的莱卡相机而言,低廉得仅仅只有6000日元,当时许多日本年轻人都有钱买得起它。而它小巧的体积,又使它成为无数摄影爱好者随身必备利器。在历史上有许许多漂亮而经典的照片都是由PEN拍摄的。自此也让奥林巴斯和便携相机结下了半世纪的不解之缘,放弃大体积、高性能、高价格的市场竞争,而选择便携高性价比的策略也一直延续至今。

        半幅照相机“Olympus Pen”开始销售 1959年

数码时代的奥林巴斯

奥林巴斯在尝到体积小巧的相机给他们带来的甜头之后,坚决认定这就是他们未来的发展方向,于是一系列贯彻这一理念的作品也陆续问世。1973年OM-1问世,虽然它不是奥林巴斯第一台单反相机,但是它却传承了奥林巴斯体积小巧、性价比高的特点,算是奥林巴斯迈入单反市场的一个里程碑式的作品。OM-1的后续产品也一直作为奥林巴斯的主力产品在市场销售。

        1972年奥林巴斯的第一台小型化轻量单反M1投产,1973年正是改名为OM-1

随着新千年的到来,一切都要数码化了,而这个时候的奥林巴斯显然还没有反应过来,还在一味地研发他们的胶卷相机,比如便携胶卷傻瓜机、便携胶囊相机、防水相机,产品线十分的混乱,而进入数码时代的步伐远慢于其它公司。

具有滑动式镜头防护罩设计的无机套胶囊式照相机“XA”,于1979年面市。

1991年上市的傻瓜胶卷相机μ系列是奥林巴斯真正最赚钱的,卖的最好的相机

C-800L是奥林巴斯真正意义上生产的第一台数码相机,于1996年开始销售。(此事我在奥林巴斯公司内部询问居然无一人知晓囧)

1997年奥林巴斯真正意义上的第一台单镜头反光数码相机C-1400L开始销售,可以算作是奥林巴斯数码单反的开始了吧

进入数码时代之后,为了更好地传承奥林巴斯体积小巧便携、性价比高的特点。奥林巴斯内部对数码相机传感器画幅设定展开了一场激烈的辩论,最终公司内部决定使用4/3英寸的传感器尺寸,这种尺寸的传感器可以在不明显降低画质的前提下,在体积上获得最好的平衡,这一理念一直影响到奥林巴斯现在的所有产品。同时这一标准还是开放的,其中有松下、适马等公司共同加入产品研发。最初的4/3系统开山之作就是奥林巴斯2003年推出的E1。它的出现彻底结束了奥林巴斯数码时代前期的混乱局面。

E-1是奥林巴斯生产的第一款可换镜头式数码单镜头反光照相机,于2003年开始销售。自此4/3画幅规格确立

错误的追求性能之路

4/3系统刚刚推出之初,由于其体积小巧、性价比高,受到了消费者的广泛认可,同时又避免了和佳能、尼康的APS画幅产品的正面较量,着实为奥林巴斯带来了不少利润。尝到甜头的奥林巴斯开始为自己的4/3系统研发一系列高性能镜头,但是问题也随之而来了,镜头虽然性能提高了,但是体积也无可奈何地增大了,这严重违背了奥林巴斯4/3系统设计之初追求轻便的理念,甚至有由于镜头过重,把奥林巴斯单反的镜头卡口拌断的事件发生。而这样的问题,在佳能、尼康的全画幅单反上则完全不是问题,毕竟要性能的话,全画幅才是最明智的选择。

一枚3270克的ZUIKO DIGITAL ED 90-250mm F2.8基本足以摧毁每一台4/3单反脆弱的卡口了

可能镜头的问题还不至于给奥林巴斯以致命伤,但是4/3系统的像素问题却直接给奥林巴斯以致命打击。或许在1999年奥林巴斯决定使用4/3系统的时候怎么也没有想到数码相机像素的增长会如此迅猛,以至于很快就逼近了光学镜头的物理分辨率极限。如果不增加画幅,想再单纯地增加传感器像素密度的手段,已经再也不能令清晰度得到显著提升了。佳能1800万像素的7D出现,直接给长期停留在1200万像素的4/3系统以致命一击。至此奥林巴斯几乎已经走到了悬崖的边上,2008年奥林巴斯亏损严重,只能依靠自己的医疗器械部的利润才勉强坚持下来。

        连佳能的低端入门级单反550D都1800万像素了,奥林巴斯怎么能忍呢?

斗转星移又一春

在大家都认为奥林巴斯没有什么希望的时候,在困苦中挣扎的奥林巴斯却给大家带来了一份意想不到的惊喜。2009年6月,奥林巴斯发布了自家的无反光板Micro 4/3系统开山之作E-P1,卡片机的外观,单反的性能,配合小巧高性能的饼干镜头,你几乎随时随地都可以把它带在身边。这不正是奥林巴斯成名之作PEN的设计理念吗?E-P1发布又恰逢PEN系列发布50周年,奥林巴斯也就顺理成章地重新把自己的E-P1归为传奇的PEN系列,不难看出其良苦用心。确实Micro 4/3系统的推出,帮助奥林巴斯纠正了一系列自身的问题,毕竟小巧便携、高信价比才是奥林巴斯成功的根本原因。不仅如此,去除反光板的Micro 4/3系统还对镜头分辨率的提高有相当大的帮助,这对未来的奥林巴斯也是至关重要的。

        M4/3系统的推出,让奥林巴斯几乎得到了第二次新生

 

EP1

EP1那卓越的外观,小巧的体积,与单反般的画质,立刻让人眼前一亮

2010年的奥林巴斯终于依托自己的Micro 4/3系统重新在市场上站稳了脚跟,狠狠地在市场上瓜分了一杯羹。显然它的对手们绝不会对此视而不见,三星、索尼相继推出了与Micro 4/3系统系统类似的ILDC便携数码相机,跃跃欲试的尼康也早已盯上了这块肥肉。相信,接下来一定会有一场非常激烈的角斗即将展开,究竟鹿死谁手现在都还很难讲,但是相信大难不死的奥林巴斯一定不会令我们失望。

时间轴上的奥林巴斯

株式会社高千穗制作所于1919年创立—1959年奥林巴斯发布经典的PEN系列—1973年迷你单反OM-1问世—1997年数码单反试水作C-1400L问世—2003年奥林巴斯第一款4/3系统可换镜头单反E1问世—2009年6月奥林巴斯正式发布微型可换镜头相机E-P1,标志着一个新的Micro 4/3系统的时代到来。

以上摘自PChome  http://article.pchome.net/content-1168846.html

新时代的奥林巴斯

随着奥林巴斯PEN系列的成功,索尼,富士,三星,佳能顺势进入微单市场,面对底小一级的劣势,特别是索尼的全面攻击,奥林巴斯在日本依然占据稳固的市场,在2014年排名第二后,2015年再次夺回销量第一。2016年,各个品牌都开始朝着2000W以上的像素发展,面对没有多少传感器技术的奥林巴斯该如何面对,我们拭目以待。

2014年日本微单市场排名
2015年日本微单市场排名

奥林巴斯微单全家福

奥林巴斯微单分为PEN系列(便携时尚)和OMD系列(专业)。即便最入门的EPL系列都配有机身防抖和金属机身,丝毫没有其它品牌入门相机的廉价塑料感,全系列的复古机身设计,想必有不少文艺男女青年为之所爱。

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