为什么南方的老鼠蟑螂蚊子等昆虫体型较大,而人类个体体型却低于北方?

作者 / 赵泠


因为题述的动物体型变化反映的不是 “水土好”,而是平均气温动物对热的不同反应

老鼠是体型较小的哺乳动物,身体表面积与体积的比值较大,散热相对容易、保热相对难,在寒冷、淋湿等情况下容易失温死亡。我国南方相对较高的平均气温、相对较多的食物供应有利于老鼠生存。在食物供应和天敌捕杀强度允许的情况下,老鼠的体型大一些,单位体重的保温难度会下降一些。

蟑螂、蚊子是体型很小的节肢动物,代谢率与环境温度显著相关。气温在一定范围内升高,昆虫的生长速度会加快。在食物供应允许的情况下 [1],我国南方的昆虫更容易在寿命不延长的前提下达到更大的体型。而且,我国南方的一些大体型昆虫是从其他炎热地区搞来的入侵物种。

人是体型相当大的哺乳动物,身体表面积与体积的比值较小,保热相对容易、散热相对难。在炎热地区,身高较矮的人比较容易散热。在寒冷地区,身高较高的人比较容易保暖。自古以来,我国南方地区夏季频繁出现高温天气。

1

Credit: Matt Stiles/The Daily Viz. 澳大利亚的离群值主要来自欧洲入侵者而非原住民

中国在上面的 2016 年统计图像里的位置跟人口分布有关。

2

王铮,夏海斌,田园,王魁,花卉,耿文均,田丽,郑保利,赵金彩。
胡焕庸线存在性的大数据分析 —— 中国人口分布特征的生态学及新经济地理学认识。
生态学报,2019, 39 (14): 5166-5177.

3

马立广;曹彦荣;徐玖瑾;何建邦。中国 102 个人群的身高与地理环境相关性研究 [J].
人类学学报,2008, 27 (03): 223-231.

对人来说,在温度适中的环境里,较高的身高是一种有代价的性状。与体型相近而身高更低的人相比,高个子有更高的基础代谢、更多的营养物质消耗,在一定程度上加重全身各器官・组织的负担,在一定范围内降低身体的协调性,提高多种癌症的发病率。这些代价与高个子在捕食、自卫、求偶方面的好处和其他因素一起动态地影响人群中高个子的比例。

  • 一些研究显示高个子的人的预期寿命比矮个子的人要短 [2]。研究人员考察了 35 年间收集的 5000 多篇论文、报告、书籍,对超过 145 项死亡率、预期寿命和长寿研究进行评估,选出 30 项研究进行回顾,显示 “在其他因素相近的情况下,身高每增加 1 厘米关联到预期寿命减少半年”[3]

温度偏高会进一步增加高个子的代价。


来源:知乎

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